Sam april 13, 2016

Vorige week heb ik het genoegen gehad om een weekje in het mooie Spitsbergen te vertoeven. Dit is een arctische archipel (op een kleine 600km boven – en behorende tot – Noorwegen).
Voor degenen die er graag iets meer over weten: Spitsbergen wikipedia.

Gezien de hoge ligging van de eilandengroep heb je daar nu ideale condities om foto’s te gaan maken. Het is er eigenlijk nog volop winter, maar toch heb je reeds 18-20u licht per dag.
Omdat er nog steeds overal sneeuw en ijs ligt, kozen we voor een sneeuwscooter als transportmiddel. Zeer leuk om te doen, maar wel best vermoeiend voor rug en schouders als je er meer dan 1000km mee rijdt 😉

Ons doel was om toch minstens 1 ijsbeer te kunnen vinden en aanschouwen, maar uiteraard heeft het eiland nog veel meer te bieden dan dat. Het eerste levende wezen (buiten mensen) dat je er tegenkomt zijn de rendieren. Op Spitsbergen komt enkel een ondersoort voor van het “gewone” rendier (Rangcijfer tarandus): Het Spitsbergen rendier (Rangifer tarandus platyrhynchus). Deze zijn een stuk kleiner dan de rendieren die voorkomen in de rest van Europa.

Op Spitsbergen komen zo’n 12000 rendieren voor. Eind 19de eeuw werd er nog geducht gejaagd op de dieren voor het vlees en de pels, maar halverwege de jaren twintig vorige eeuw werd dat verboden. Tegenwoordig mag er door inwoners op een bepaald/specifiek aantal gejaagd worden in augustus en september. In de winter verliezen mannetjes hun gewei, terwijl de vrouwtjes het houden. Net het omgekeerde van wat je zou denken dus.
Om zich te voeden in de winter verkiezen de rendieren vooral richels van plateaus en andere plaatsen waar minder sneeuw en ijs ligt. Dat zie je ook op de luchtfoto’s ik met de drone maakte.

Ik vond het alvast zeer leuke dieren die best wel fotogeniek zijn. Het zijn ook dankbare onderwerpen die tenminste niet gaan lopen als je ze probeert te benaderen. De Poolvosjes daarentegen 😉
Volgende dagen volgen nog wel wat foto’s van deze schitterende reis!

Ik wil bij deze ook PJ en Starling danken voor de organisatie. Top!